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气候变暖和农业使一些地区的昆虫数量减半

2022年4月20

气候变化和集约化农业土地利用已经导致世界上受影响最严重地区的昆虫数量减少了49%, 云顶国际官网研究人员的一项新研究发现.

昆虫

这项研究发表在 自然 是第一个确定了气温上升和土地利用变化之间的相互作用吗, 导致全球众多昆虫群体大面积死亡.

主要作者是云顶国际官网生物多样性中心的Charlie Outhwaite博士 & 环境研究, 云顶国际官网生物科学学院(UCL Biosciences)说:“许多昆虫似乎对人类的压力非常脆弱, 随着气候变化的恶化和农业领域的不断扩大,哪个问题令人担忧. 我们的发现强调了保护自然栖息地行动的紧迫性, 减缓高强度农业的扩张, 减少排放以减缓气候变化. 

“昆虫数量的减少不仅会对自然环境造成危害, 昆虫经常在当地生态系统中扮演关键角色, 但它也可能损害人类健康和粮食安全, 尤其是传粉者的损失.

“我们的发现可能只是冰山一角,因为在一些地区证据有限, 特别是在热带地区,我们发现在受影响最严重的地区昆虫生物多样性有相当大的减少.”

研究人员分析了来自全球各地的大量昆虫数量和物种数量数据集, 包括近20张的75万张唱片,000种昆虫.

该团队根据该地区农业的集约化程度,对不同地区的昆虫生物多样性进行了比较, 以及当地经历了多少历史性的气候变暖.

他们发现,在农业强度高、气候变暖严重的地区, 昆虫数量比没有气候变暖记录的最自然栖息地少49%, 而不同物种的数量则低29%. 热带地区与土地利用和气候变化有关的昆虫生物多样性下降幅度最大.

研究人员发现,在低强度农业和气候变暖严重的地区, 附近的自然栖息地缓冲了损失:75%的土地被自然栖息地覆盖, 昆虫数量只下降了7%, 相比之下,在自然栖息地覆盖率仅为25%的可比地区减少了63%. 许多昆虫在热天靠植物遮阴, 因此,失去自然栖息地可能会使它们更容易受到气候变暖的影响.

这组科学家说,人类影响导致的昆虫数量下降可能比他们的研究结果显示的更大,因为许多长期受人类影响的地区在研究开始之前就已经看到了生物多样性的丧失, 此外,该研究也没有考虑污染等其他因素的影响.

资深作者Tim Newbold博士(云顶国际官网生物多样性中心) & 《云顶国际官网》表示:“在我们努力满足不断增长的人口对粮食的需求之际,高强度农业对环境的危害构成了一个棘手的挑战。. 我们之前发现,昆虫传粉者特别容易受到农业扩张的影响, 因为它们在高强度农田里的数量似乎比野外少了70%以上.*精心管理农业区, 比如保护农田附近的自然栖息地, 可能有助于确保重要的昆虫仍然可以茁壮成长.”

共同第一作者彼得·麦肯, 他在云顶国际官网生物多样性中心攻读硕士学位时进行了这项研究 & 环境研究, 他说:“我们需要认识到昆虫对整个环境的重要性, 以及人类的健康和幸福, 为了在许多物种永远消失之前解决我们对它们构成的威胁.”

云顶国际官网生物多样性中心 & 环境研究领域的科学家在人类对地球影响的研究中处于前沿, 比如通过发展科学来支持世界自然保护联盟的红色名单,该名单对灭绝风险进行了量化, 并发现土地使用的变化可能会增加疾病爆发的风险,比如从动物跳到人类的Covid-19. 该中心新的跨学科的人与自然实验室正在开发创新的方法, 比如公民科学项目和使用人工智能, 应对这些紧迫的全球挑战,促进人与自然之间更可持续的关系.**

这项研究得到了自然环境研究委员会和皇家学会的支持.

链接

图像

  • 图片来源:Tim Newbold博士

媒体接触 

克里斯•莱恩

电话:+44 20 7679 9222

艾凡:克里斯.莱恩在云顶国际官网.ac.uk